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El presidente de la Fed de Cleveland, Mester, dice que la guerra de Ucrania acelera la necesidad de aumentar las tasas de interés

La guerra en Ucrania solo aumenta la necesidad de tasas de interés más altas para controlar la inflación, dijo el jueves la presidenta de la Fed de Cleveland, Loretta Mester.

El ataque de Rusia ha hecho subir los precios de las materias primas, en particular de los cereales y la energía, en un momento en que los precios al consumidor están aumentando a la tasa anual más rápida en unos 40 años.

Mester le dijo a CNBC que la situación, si bien presenta riesgos a la baja más amplios para el panorama del crecimiento económico, está empeorando la inflación y requiere un endurecimiento de la política monetaria por parte del banco central.

«La situación en Ucrania agrega incertidumbre a la perspectiva económica», le dijo a Steve Liesman de CNBC durante una entrevista en vivo de «Squawk on the Street». «La incertidumbre sobre las perspectivas no cambia la necesidad de controlar la inflación en EE. UU. De hecho, en realidad agrega un riesgo al alza de que la inflación alta continúe, y eso hace que sea más importante tomar medidas».

Es probable que esa acción incluya un aumento de un cuarto de punto porcentual en la tasa de referencia de préstamos a corto plazo de la Fed en la reunión del Comité Federal de Mercado Abierto en menos de dos semanas.

Si bien Mester ha apoyado el ajuste agresivo de la Fed, no respaldó que ese primer movimiento fuera aún más fuerte, como un aumento de 50 puntos básicos o medio punto porcentual. Ella dijo que la decisión se puede tomar más adelante en el año después de ver cómo las alzas iniciales de tasas impactan la inflación.

«Tendremos más información en la segunda mitad del año sobre el efecto de la situación en Ucrania para las perspectivas a mediano plazo en EE. UU. Ciertamente plantea algunos riesgos a la baja para el crecimiento», dijo. «Esas evaluaciones podrían ser una consideración para determinar el ritmo apropiado para eliminar el alojamiento más adelante en el año, pero ciertamente no cambia la necesidad de tomar medidas».

La inflación, medida por el indicador de gastos de consumo personal preferido de la Reserva Federal, aumentó un 5,2% en enero, muy por encima del objetivo del banco central del 2% y al ritmo más rápido desde 1983. Otras medidas muestran la inflación en un nivel aún más alto: el índice PCE que incluye alimentos volátiles y los precios de la energía, por ejemplo, subieron un 6,1% y el índice de precios al consumidor subió un 7,5%, ambos los más altos desde 1982.

Los precios de la energía se han disparado desde la invasión rusa, con el crudo West Texas Intermediate subiendo un 20% desde el 25 de febrero. Los granos también han subido considerablemente, ya que los precios del trigo subieron un 25% durante el mismo período.

«Tenemos que tomar medidas», dijo Mester. «No podemos simplemente decir, oh, la inflación va a bajar por sí sola. Hemos visto que eso no va a suceder».

Mester habló cuando el presidente de la Fed, Jerome Powell, testificó ante el Congreso esta semana que espera que la inflación vuelva a bajar a medida que disminuyan las presiones de la cadena de suministro y se alivie el estrés relacionado con la pandemia. Los mercados esperan que la Fed promulgue el equivalente a seis aumentos de 25 puntos básicos este año.

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