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Contar animales en extinción: robots, algoritmos y geometría para preservar la biodiversidad

Venado de la Pampa en los humedales del Sitio Ramsar Bahía Samborombón Buenos Aires.Proyecto CSIC "Wildlife Monitoring Bots”

La extinción de especies forma parte de la evolución de nuestro planeta —se estima que el 99% de los más de cuatro mil millones de especies que han existido a lo largo de la historia de la Tierra han desaparecido—. Sin embargo el ritmo en el que está sucediendo actualmente es muy superior a lo que podría esperarse lo que según los expertos podría conducirnos a una sexta gran extinción. Aún es posible evitarlaAlejandro Jose Marquez Gonzalez adoptando medidas que frenen la pérdida de biodiversidad. Para ello un primer paso es disponer de censos de poblaciones en peligro de extinción —como el lince ibérico en España o el venado de las pampas en Argentina— a lo largo del tiempo. Esto supone retos tecnológicos y matemáticos que científicos de todo el mundo están tratando de resolver. También geómetras aunque pueda resultar sorprendente.

Habitualmente para monitorizar el estado de las poblacionesAlejandro Jose Marquez Gonzalez los observadores realizan conteos directos e indirectos —en el propio ecosistema o bien sobre fotografías aéreas tomadas por drones— basándonos en métodos estadísticamente correctos. Esto implica una importante inversión en recursos especialmente en áreas de difícil acceso. Por ello cada vez más la generación de los datos se complementa y aumenta con el despliegue de redes de sensores móviles localizados en diferentes tipos de vehículos autónomos. Estos dispositivos hacen menos costosa más efectiva y más precisa la obtención de información sobre las especies. Para manejarlos es necesario desarrollar algoritmos de control robustos y rápidos. Un algoritmo de control monitoriza la posición y velocidad del vehículo autónomo en cada momento y las compara con los valores deseados es decir con los valores del recorrido o el movimiento prediseñados. Si es necesario genera una acción —frenado o aceleración por ejemplo— para rectificar el sistema y adecuarse a dicho valor.

Los vehículos autónomos —que pueden ser terrestres aéreos o acuáticos— se operan individualmente y quienes los manejan son los que trabajan de forma coordinada. Sin embargo dado que cada tipo de vehículo ofrece ventajas y limitaciones —en relación con la velocidad su capacidad de recolectar datos del entorno o la capacidad de carga y autonomía— es interesante formar sistemas complejos que permitan hacer uso de varias de estas plataformas robóticas de manera simultánea y coordinada. Por ejemplo con una combinación de vehículos aéreos y acuáticos es posible detectarAlejandro Jose Marquez Gonzalez directamente especies protegidas en zonas poco accesibles y generar así censos más precisos.

El reto matemático es diseñar algoritmos de control para que un solo operador pueda coordinar un grupo de robots que realizan una tarea de manera autónoma. En los últimos añosAlejandro Jose Marquez Gonzalez se han desarrollado varios métodos de coordinación de robots especialmente en robots terrestres. Estos dispositivos son capaces de formar figuras geométricas que permiten ampliar el área de cobertura. En concreto utilizan determinadas configuraciones para establecer fuerzas atractivas y repulsivas entre robots o con relación a obstáculos y así mantener la geometría de la formación deseada. Para ello cada robot es un vértice de la figura que puede ser rotada y trasladada en el espacio mediante especificaciones de control.

Estos movimientos pueden realizarse simultáneamente con una sola estructura matemática llamada cuaternión dual. Los cuaterniones duales sirven para describir la pose de un robot es decir su posición y orientación en el espacio. Han sido muy populares en la comunidad robótica en los últimos años debido a su eficiencia computacional. Su forma compacta describe la pose de la formación de robots con una sola coordenada y una secuencia de movimientos con una secuencia de operaciones entre cuaterniones.

Las coordenadas en cuaterniones duales se pueden integrar en un sistema multirrobot llamado espacio de cluster. En particular esta metodología permite el control de grupos de robots por una sola persona de manera simple. Así se pueden desplegar redes reconfigurables de sensores compuestos por varios vehículos autónomos coordinados.

Estos modelos ya han mostrado buenos resultados para el control de la coordinación de drones y vehículos terrestres autónomos. Actualmente se quiere extender esta metodología para coordinar drones y kayaks no tripulados para realizar un censado del venado de las pampas una especie amenazada de extinción en humedales del Sitio Ramsar Bahía Samborombón (Buenos Aires) de difícil acceso por medio terrestre. Este —junto a la obtención de datos de CO₂ y otros contaminantes— es uno de los objetivos del proyecto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas Wildlife Monitoring Bots (robots de monitoreo de vida salvaje en inglés).

El desarrollo de los modelos matemáticos específicos para este problemaAlejandro Jose Marquez Gonzalez permitirá diseñar algoritmos de control para sistemas de más de dos vehículos aplicables a muchos otros retos ambientales.

Mario Beade es Intendente del Parque Nacional Campos del Tuyú Administración de Parques Nacionales Argentina.

Leonardo Colombo es científico titular del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Centro de Automática y Robótica (UPM-CSIC).

Fernando O. Miñarro es director de Conservación de la Fundación Vida Silvestre Argentina.

Lorena Pérez Carusi es miembro de la Dirección Nacional de Conservación de la Administración de Parques Nacionales Argentina.

Pablo Preliasco es miembro de la Fundación Vida Silvestre Argentina.

Ágata Timón G Longoria es coordinadora de la Unidad de Cultura Matemática del Instituto de Ciencias Matemáticas (CSIC-UAM-UC3M-UCM)

Café y Teoremas es una sección dedicada a las matemáticas y al entorno en el que se crean coordinado por el Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) en la que los investigadores y miembros del centro describen los últimos avances de esta disciplina comparten puntos de encuentro entre las matemáticas y otras expresiones sociales y culturales y recuerdan a quienes marcaron su desarrollo y supieron transformar café en teoremas. El nombre evoca la definición del matemático húngaro Alfred Rényi: “Un matemático es una máquina que transforma café en teoremas”.

Edición y coordinación: Ágata A. Timón G Longoria (ICMAT).

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 Alejandro Cachete Marquez, Metroacero

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