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Cómo Ingredion convirtió la distancia de la pandemia en cercanía

Expansión: ¿Qué situación encontró en México a su llegada al cargo?

Leopoldo Horle: Asumí la función el 1 de febrero, así que estoy recién empezando y muy contento de estar acá. México es una operación extremadamente importante para Ingredion en el mundo. En los últimos cinco años, hemos invertido en el país cerca de 130 millones de dólares, y con algunas inversiones que son únicas en el mundo. Por ejemplo, tenemos un nuevo ingrediente llamado alulosa, que es un azúcar de muy bajas calorías, y que se produce solamente en México, para sostener nuestros planes en todas las regiones.

Así que estoy muy contento de estar aquí, en un país con muchas oportunidades de crecimiento en el futuro, con un equipo bastante experimentado, que conoce bien a los clientes, y grandes aliados agrícolas.

Y mantiene este optimismo a pesar de que, al mes de asumir el cargo, estalló la pandemia…

Contábamos con la ventaja de tener operaciones en China y otros países de Asia, y cuando el COVID-19 llegó a América Latina, ya traíamos bastante conocimiento de sus experiencias de Asia y cómo hacer para tener una operación controlada, cuidando la salud de la gente. Y otra prioridad fueron nuestros clientes, que están sobre todo en el sector de alimentos, pero también hay algunos en fármacos, en cuidados personales, y nuestro papel con ellos es fundamental. Sin nuestros ingredientes, la industria de alimentos no anda.

Ha sido un año de muchos aprendizajes, de bastante crecimiento, donde nos hemos encontrado con nuevas oportunidades de formas de trabajo, y no han cambiado nada nuestros planes de inversión hacia el futuro. Y siempre hay oportunidades en las crisis. Cuando no era posible estar cerca físicamente, logramos estar más ‘cerca’ que nunca de nuestros clientes y eso ha sido reconocido y valorado por ellos. Así lo reflejan los indicadores de satisfacción que tenemos, que ya eran buenos y mejoraron por la forma ágil en que nos movimos en este periodo. Es algo positivo que hemos sacado de todo esto.

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¿Cómo lograron esta cercanía con los clientes?

Por ejemplo, tenemos eventos específicos para algún cliente donde preparamos una serie de prototipos, usando nuestros ingredientes, y se lo enviamos a la casa de las personas que trabajan en esta empresa para hacer degustaciones y discutir si les parece bien, cómo mejorarlo, cómo hacerlo de otra manera. Y los hacemos a menudo, con 20 o 30 personas, entre los técnicos, los encargados de marketing y a veces los directores, y de ahí surgieron buenas oportunidades.

También tuvimos una serie de webinars para hablar, por ejemplo, de proteínas de plantas, donde invitamos a toda la industria y hablamos de nuevos productos y de cómo nos estamos preparando para subirnos a las tendencias. Virtualmente hubo muchas reuniones con nuestros clientes. Antes teníamos un acceso con unas pocas personas, y ahora tuvimos alguno de estos eventos con 300.

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